Sunday, February 19, 2012

Travel: 53 years after the Revolution, Cuba, Jan 2012

Mural of Che Guevara
Always till the victory, Che Guevara / Всегда к победе, Че Гевара

Going to Cuba, I was first of all interested in finding out whether the Cubans themselves think that they are living on the "Island of Freedom". What do they feel about their regime now, that the borders have been opened to tourists? Do they consider Russians as "comrades"?

Отправляясь на Кубу, мне прежде всего было интересно узнать, считают ли сами кубинцы, что живут на "острове свободы". Как они относятся к своему режиму сейчас, когда открыли границу туристам? Считают ли они русских своими "товарищами"?

Museum of Revolution
Museum of Revolution / Музей революции

As I wrote in one of my previous posts, no-one has any sentimental feelings about any other countries with a communist regime or Cuba's former allies, like Russia, for example. The only case that symbolized friendship between our nations occurred in a tourist "hop on, hop off" bus. While the bus was stopped at the bus-stop, we've heard from speakers the sound of a familiar children's song from the cartoon "Musicians from Bremen" - "Nothing is better than wandering the world with friends..." ))))) I had chills all over me... stupid, I know... but felt nice )))) but sorry and sad at the same time....

Как я и написала ранее, никто не испытывает никаких сентиментальных чувств по поводу стран с коммунистическим режимом или стран - бывших союзников Кубы, как Россия, например. Единственный случай, символизирующий дружбу наших народов, произошел в туристическом автобусе "hop on, hop off" и заключался в том, что во время остановки автобуса из колонок во всю мочь понеслась песня из Бременских Музыкантов "Ничего на свете лучше не-е-туууу....." ))))) Мурашки почему-то побежали при этом... глупо... но мило )))) и почему-то очень жалко стало и обидно.....

Revolution Square - Plaza de la Revolucion

Jose Marti Memorial at Revolution Square / Мемориал Жозе Марти на Площади Революции

I had an impression that everyone is actually dreaming of US cancelling the embargo. Everyone thinks it will be the next step towards democracy and national salvation. They think that American money will flow into Cuba and life will become easier. The proximity of America makes Cubans want to leave their country, saying that they love Cuba, but don't want to live here.

American money would definitely flow in, but I strongly doubt simple people will see any of it. In the meantime Havana and Cuban pristine beaches would turn into a next Cancun with its concrete jungle, that brings tears of disappointment to eyes. It would be such a shame if now shabby but clear from publicity walls of Havana filled with neon lights of Coca-Cola and Starbucks. The absence of publicity gives a rest to our eyes, tired from 24h commercials. This pleased us especially because of our 10-year-old daughter, who's appetite is directly proportional to the quantity of advertisements. The absence of commercials on national TV was another breath of fresh air to us.

Сложилось впечатление, что напротив, все спят и видят, когда США отменит эмбарго. Всем кажется, что это будет следующим шагом к демократии и всеобщему спасению. Им кажется, что американские денежки рекой потекут на Кубу, и всем сразу станет легче жить. Близость Америки не дает кубинцам покоя, они все мечтают уехать, говоря при этом, что они очень любят Кубу, но жить там не хотят.

Американские денежки потекли бы, но что-то я сильно сомневаюсь, что кубинцам стало бы от этого легче. А Гавана бы вместе с пляжными курортами заодно превратилась бы тем временем в очередной Канкун, на каменные джунгли которого без слез не взглянешь. Было бы очень обидно, если пусть и разрушенные, зато девственно выглядящие стены зданий, свободные от рекламы, завесили бы вывесками кока-колы и Старбакс. Отсутствие рекламы - это отдых для наших измученных рекламой глаз. Это особенно радовало нас потому, что мы путешествовали с нашей 10-летней дочурой, у которой аппетит прямопропорционален количеству рекламных вывесок. Отсутствие рекламы на национальном телевидении - это тоже глоток свежего воздуха.

Museum of Revolution
Museum of Revolution / Музей Революции

Truth is - the only one allowed to advertise is the government. And it advertises itself and the Revolution. The count starts from 1959. But we are not surprised. )) During Soviet times we also counted time starting from WWII and the October Revolution!

Правда на Кубе себя рекламирует государство - Революция всячески восхваляется на всех углах. Отсчет времени идет с 1959 года. Но нам ли удивляться? )) Мы же тоже всегда считали года со времени окончания Второй Мировой и Октябрьской Революции!

Years after Revolution
1952-2012, 53 years of triumph of Revolution / 1952-2012, 53 года триумфа Революции

Propaganda is on each corner - on television, on radio, slogans in the streets. Local TV is entertaining to watch - most of programs reveal how vile Americans have been trying for decades to put an end to Fidel and the Revolution. It's interesting to look at Cuban interpretation of history, while back at home we've seen completely different versions of it on channels like Discovery. It is like soviet history in Estonian history school books - Russians turned overnight from liberators into occupants. )))

Пропаганда производится повсеместно - на телевидении, по радио, в виде лозунгов, развешанных на улицах. Местное телевидение занимательно смотреть - постоянно крутятся программы, разоблачающие подлых американцев, которые на протяжение десятилетий пытаются покончить с Фиделем и Революцией. Очень интересно смотреть на историю в интерпретации Кубы, так как те же события по каналам типа Discovery освещаются совершенно по другому. Это как советская история в эстонских учебниках по истории - русские в одночасье превратились из освободителей в оккупантов )))

Unity, productivity and efficiency / Единство, производительность и эффективность

One can see national flags everywhere. The biggest quantity of them can be found on Malecon, at the Anti-Imperialism Park in front of the US Interest Sector. Erected in 2006 these flags were meant to obscure the electronic billboard on the US building, that was constantly sending offensive messages to Cubans, like "How sad that all the people who would know how to run this country are driving taxis or cutting hair." The billboard was later turned off as it was considered ineffective in delivering the message to the Cuban people. But the flags have stayed along with a tradition to arrange protests against the US activities. For that reason the park is often called "protestodromo". Funny, that in Rio it is "sambadromo", in Havana - "protestodromo". The priorities of each nation become clear straight ahead. )))

Повсюду весят национальные флаги. Самое их большое скопление можно увидеть у Малекона, в Парке Анти-Империализма, прямо напротив Бюро Интересов США, действующего в качестве посольства. Воздвигнуты эти флаги были в 2006 году дабы заслонить собой электронное табло на здании США, постоянно посылающее кубинскому народу оскорбительные сообщения следующего рода: "Как жаль, что люди, которые смогли бы управлять этой страной, работают таксистами или парихмахерами." Позднее табло было выключено за неэффективностью, зато флаги остались. За это время однако сложилась традиция, что именно в этом месте устраиваются все протесты против действий США, за что парк стали называть "протестодромом" (protestodromo). Забавно, в Рио - самбадром, а в Гаване - протестодром. Сразу становятся понятны приоритеты народов. )))

Mount of Flags in Anti-Imperialism Park
Flags at Anti-imperialism Park / Флаги в Парке Анти-империализма

I thought that the most impressive propaganda can be found on the wall of the most touristic restaurant  La Guarida. This speech of Fidel cannot be missed and you can't possible try to pass without reading it out of curiosity.

Самой внушительной пропогандой мне показалась речь Фиделя, написанная на стене наиболее посещаемого туристами ресторана La Guarida. Никто не пройдет, не заметив и не прочитав, хотя бы из любопытства.

La Guarida
Restaurant-paladar La Guarida / Ресторан-паладар La Guarida

Fidel's speach on La Guarida wall

"And so we say: Motherland of Death!
Yes, we may die, but never give up...
Without motherland we do not want to live...
Without dignity we do not want to live...
Without justice we do not want to live...
Without bread for our children we do not want to live...
Without future we  do not want to live...
We may die,
But not because we despise life,
Not because we despise the creative work of our people,
Not because we do not see the bright future we've earned with our labor,
But because the life of all of us is inextricably linked to this idea and this future,
And so we say: Motherland or Death!
And that's why, that's why the anthem of our fighters for independence clearly says,
That to live in chains is like living insulted and suppressed
And that to die in the name of Motherland - is to live!"


"И потому мы говорим: Родина или Смерть!
Мы можем умереть, да, но никогда не сдадимся...
Без Родины мы не хотим жить...
Без достоинства мы не хотим жить...
Без справедливости мы не хотим жить...
Без хлеба для наших детей мы не хотим жить...
Без будущего мы не хотим жить...
Мы можем умереть,
Не потому, что презираем жизнь,
Не потому, что презираем созданное нашим народом,
Не потому, что мы не видим светлого будущего, которое по праву заработали,
Но потому, что жизнь каждого из нас неразрывно связана с этой идеей и этим будущим,
И потому мы говорим: Родина или Смерть!
И потому, что гимн наших борцов за независимость четко говорит,
Что жить в оковах - значит жить в позоре и забытьи,
что умереть за Родину - значит жить."


Well... this feels like reading the obligatory school literature of Soviet times! ))))

Это ж как читать школьную хрестоматию советских времен! ))))

Mural of Fidel Castro
Way to go, Fidel / Так держать, Фидель

I am somehow very sympathetic to the figure of Fidel. I think that there must be some compelling reason why the earth carries this man for such a long time. Seems like Fidel has more lives than any cat. The known attempts on his life account 617. Seems like in him concentrated the third-countries fight against the America's world domination. It would be a shame if it all goes down the drain.

Мне очень симпатична фигура Фиделя. Мне кажется, что должна быть какая-то веская причина, по которой земля так долго носит на себе этого человека. Такое ощущение, что у Фиделя жизней больше, чем у любой кошки. Только известных покушений на его жизнь - 617. В его лице для меня олицетворена борьба третьего мира против всемирного засилия америкосов. Будет обидно, если все это пойдет насмарку.


  1. Неплохо написано, Настя. Растешь :-)

    1. дааа уж )) издеваешься, наверное ))
      зато для меня - эта такая тренировка мозга! ого-го! Я ж вообще русский язык забыла, постоянно нахожу и исправляю грамматические ошибки - тоже польза )